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Grand Dictionnaire universel du XIXe s.

Pierre Larousse
Pierre Larousse

Par Pierre Larousse (1866-1876, 15 volumes et deux suppléments parus en 1878 et 1888).

C'est un ouvrage considérable aussi bien par ses dimensions que par l'ampleur de son dessein et par l'audience qu'il a recueillie. Pour répondre au souci pédagogique qui fut toujours le sien, Pierre Larousse a voulu faire à la fois un dictionnaire et une encyclopédie, ce qui le conduit à mettre au point la formule du dictionnaire encyclopédique (dictionnaire de choses) : « des développements qu'on chercherait vainement ailleurs et qui se suivent dans un ordre logique, clair, méthodique, que tous les dictionnaires avaienttrop négligé jusqu'à présent ».

Pour « reproduire la physionomie de la langue au moment actuel », il sacrifie délibérément les emplois anciens qui tiennent une si grande place dans le Dictionnaire de la langue française de Littré : il en résulte une nomenclature très riche; d'autre part il est le premier à utiliser massivement des exemples empruntés aux écrivains du xixe s. (Hugo, Balzac, Vigny, etc.). Par son aspect encyclopédique, qui se révèle une œuvre de haute vulgarisation, le dictionnaire de P. Larousse a voulu jouer un rôle analogue à celui qu'avait joué l'Encyclopédie de Diderot au xviiie s. : une mise au point des connaissances et un instrument de libération.