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thème

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Phrase musicale bien caractérisée (ou fragment de phrase) destinée à réapparaître dans la suite du morceau à titre de rappel ou de base de développement.

À la différence des autres éléments analytiques (incise, cellule, colon, etc.), le thème doit toujours présenter un sens musical complet et rester aisément perceptible à l'auditeur. Le plus souvent, le thème est de caractère mélodique, mais il peut aussi y avoir des thèmes harmoniques, rythmiques, etc. La musique contemporaine tente même d'introduire la notion de « thème de timbres ». Bien qu'aujourd'hui universellement répandue, la notion de thème n'est pas très ancienne, et le terme n'est sans doute pas antérieur au xixe siècle. (→ MOTIF, LEITMOTIV, SUJET.)