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l'Incendie de Chicago

In Old Chicago

Film d'aventures de Henry King, avec Tyrone Power (Dion O'Leary), Alice Faye (Belle Fawcett), Don Ameche (Jack O'Leary), Alice Brady (Molly O'Leary), Andy Devine (Bixby), Brian Donlevy (Warren), Tom Brown (Bob O'Leary).

  • Scénario : Lamar Trotti, Sonya Levien, d'après le roman de Niven Bush We the O'Leary
  • Photographie : Peverell Marley
  • Décor : Thomas Little
  • Musique : Louis Silvers
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1937
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 1 h 55
  • Prix : Oscars du meilleur second rôle féminin (Alice Brady) et du meilleur assistant réalisateur (Robert Webb)

Résumé

En 1867, devenue veuve, Molly O'Leary vient s'installer avec ses trois fils dans un quartier pauvre de Chicago. Dion ouvre un saloon et devient le rival de Warren, dont il a volé l'amie, la chanteuse Belle Fawcett. Jack fait une carrière politique, mais n'apprécie pas les méthodes corrompues de Dion pour le faire élire maire. Une négligence de la mère provoque l'incendie qui détruit la vieille ville, le 30 octobre 1871.

Commentaire

Le producteur Zanuck entreprit le film pour répliquer à San Francisco, énorme succès de la M.G.M. en 1936. À cette époque, le film-catastrophe s'inscrit dans une vision morale : l'incendie final a valeur purificatrice, la ville étant, par opposition à la campagne, le lieu de la corruption. Mais « la ville de bois sera reconstruite en acier », dit la mère au final, et Henry King, dans son style harmonieux, équilibré, raconte, ici comme ailleurs, l'histoire et les valeurs de l'Amérique profonde.