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San Francisco

San Francisco

Mélodrame de W.S. Van Dyke, avec Clark Gable (Blackie Norton), Jeanette MacDonald (Mary Blake), Spencer Tracy (père Tim Mullin), Jany Holt (Jack Burley), William Ricciardi (Baldini).

  • Scénario : Anita Loos, Robert Hopkins
  • Photographie : Oliver T. Marsh
  • Décor : Cedric Gibbons, Arnold Gillespie, James Mc Afee, Edwin B. Willis
  • Musique : Edward Ward
  • Montage : Tom Held
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1936
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 1 h 55

Résumé

À San Franciso, au début du xxe siècle. Le patron d'un cabaret engage une jeune chanteuse à la voix exceptionnelle, aussitôt convoitée par le riche mécène de l'Opéra. Amoureux, il se bat pour la garder, même contre son gré. Un prêtre, qui est son ami d'enfance, l'oblige finalement à la laisser quitter le music-hall. Mais ils se retrouveront au lendemain du fameux tremblement de terre de 1906.

Commentaire

Van Dyke fut l'assistant de Griffith avant de devenir un remarquable technicien du cinéma. On en a ici la preuve, tant le récit est bien mené, articulé sur les caractères forts, fourmillant de seconds rôles consistants et sans aucun temps mort. Des airs classiques délicieusement kitsch font pendant à de brillants standards, dont le « San Francisco » du titre ; Gable et MacDonald ont droit aux éclairages romantiques et Spencer Tracy assure parfaitement la composition du prêtre intransigeant et bagarreur. Au-delà de l'intrigue romanesque, se dessine une intéressante description des classes sociales, jusqu'à ce que le malheur réunisse toute la population dans un alléluia qui sent son New Deal…