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l'Héritière

The Heiress

Mélodrame de William Wyler, avec Olivia De Havilland (Catherine Sloper), Ralph Richardson (Dr Austin Sloper), Montgomery Clift (Morris Townsend), Miriam Hopkins (Lavinia Penniman).

  • Scénario : Ruth et Augustus Goetz, d'après leur pièce The Heiress inspirée du livre de Henry James Washington Square
  • Photographie : Leo Tover
  • Décor : John Meehan, Emile Kuri
  • Musique : Aaron Copland
  • Montage : William W. Hornbeck
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1949
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 1 h 55
  • Prix : Oscars pour Olivia De Havilland (meilleure actrice), Aaron Copland (meilleure musique dramatique), John Meehan et Emil Kuri (meilleure décoration), et Edith Head (meilleurs costumes d'époque)

Résumé

Washington Square au xixe siècle. Une jeune femme sans beauté souffre du manque d'affection de son père. Elle se venge de son soupirant qui ne l'a courtisée que pour son héritage.

Commentaire

Le personnage de Catherine Sloper résume les deux facettes de la carrière de Olivia De Havilland. Elle passe de l'ingénue confiante, Mélanie d'Autant en emporte le vent (1939), à la diabolique Miriam de Chut, chut chère Charlotte (1964). Sa diction saccadée et lente devient plus ferme au fur et à mesure qu'elle prend conscience de l'attitude de son père. La chanson « Plaisir d'amour », sur la souffrance des amours déçues, ponctue le film. Quant au sourire de Montgomery Clift, c'est une énigme. Recherche-t-il seulement l'argent de Catherine ou bien a-t-il découvert des charmes cachés chez la jeune femme ?