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vipère

(latin vipera, peut-être de vivipara, vivipare)

Vipère
Vipère

Serpent venimeux solénoglyphe, vivipare (vipéridé) des régions chaudes et tempérées froides de l'Ancien Monde.

Les vipères sont les plus septentrionaux des serpents venimeux. On les distingue à leur queue courte et brusquement rétrécie et à leur pupille en fente verticale ou, plus difficilement, à leur tête triangulaire et à l'étroitesse de la grande écaille interoculaire. Elles possèdent des crochets venimeux creusés d'un canal, portés en avant de la mâchoire par des maxillaires très courts, qui basculent à l'ouverture de la bouche et sont ainsi prêts à frapper. La mandibule permet l'ingestion de proies volumineuses. Le nom de vipère s'applique à plusieurs genres de serpents des régions chaudes : céraste, bitis, causus, ou vipère à cornes, etc. Les 3 espèces françaises : péliade, aspic, vipère d'Ursini, sont classées dans le genre vipera.

Bien que dangereuses par leur morsure, les vipères se rendent utiles en détruisant nombre de petits rongeurs.