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Chevaliers du travail

en anglais Knights of Labor

Organisation américaine du travail qui, fondée en 1869 à Philadelphie, resta clandestine jusqu'en 1879.

Ayant pour but de défendre les revendications ouvrières, les Chevaliers du travail ouvraient leurs rangs à tous, femmes et hommes, Blancs et Noirs, Américains et immigrants, ouvriers qualifiés ou non. Ils réclamaient la journée de 8 heures, la création de coopératives, l'impôt sur le revenu et se déclaraient en faveur du boycott et des procédures d'arbitrage. L'association rassembla jusqu'à 700 000 adhérents ; son déclin fut brutal, aux lendemains de l'attentat du Haymarket Square à Chicago en 1886. De l'échec des Chevaliers du travail naquit l'American Federation of Labor (AFL), moins radicale, ouverte aux seuls ouvriers qualifiés.