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rayons gamma

Rayonnements électromagnétiques très pénétrants émis lors de transitions nucléaires.

Les rayons gamma (γ) connaissent de nombreuses applications scientifiques ou techniques. En médecine, on utilise des radio-isotopes sources de rayonnement gamma pour réaliser des images d'organes internes (scintigraphie) ou pour le traitement de tumeurs cancéreuses (curiethérapie). Dans les industries métallurgiques ou mécaniques, les rayons gamma permettent de radiographier la structure de corps opaques et sont ainsi à la base d'une technique de contrôle non destructif (gammagraphie). Dans l'industrie agroalimentaire, on soumet des produits alimentaires au flux de sources de rayons gamma pour éradiquer les micro-organismes, les insectes, les moisissures ou les champignons susceptibles de les dégrader. De même, pour la conservation du patrimoine, ils permettent de nettoyer et de protéger les œuvres d'art des insectes ou des champignons. Par ailleurs, la détection et l'étude, à l'aide de satellites, des sources célestes de rayonnement gamma, apportent des informations précieuses sur des phénomènes cosmiques libérant des énergies considérables (supernovae, noyaux actifs de galaxies…).