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prisme

(grec prisma, -atos, de pridzein, scier)

Trajet d'un rayon lumineux dans un prisme
Trajet d'un rayon lumineux dans un prisme

Prisme triangulaire de matière transparente, qui dévie et décompose les rayons lumineux.

OPTIQUE

Si un rayon de lumière monochromatique SI contenu dans une section principale tombe sur le prisme, il se réfracte suivant II′ et sort suivant I′R. On établit les quatre formules du prisme entre A, l'angle du prisme, i et i, r et r, les angles d'incidence et de réfraction, D, la déviation du rayon lumineux, et n, l'indice de réfraction du prisme :
(1) sin i = n sin r ;
(2) sin i′ = n sin r ;
(3) A = r + r ;
(4) D = i + i′ − A.

La déviation augmente avec l'angle du prisme (pour une même incidence) et avec l'indice du prisme (s'il est supérieur à 1). Elle dépend de la longueur d'onde du rayonnement et le prisme dévie différemment les composants d'une lumière complexe : il disperse la lumière. Le prisme sert à dévier un faisceau lumineux, à le disperser (spectroscopie), à le réfléchir (équerre optique, catadioptre, jumelles, etc.) ou encore à le polariser (prisme de Nicol).