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nova

(latin nova stella, nouvelle étoile)

Étoile qui devient brusquement beaucoup plus lumineuse (semblant constituer une étoile nouvelle), puis reprend lentement son éclat primitif.

Les novae appartiennent souvent à des systèmes doubles dont une composante est une naine blanche et l'autre une géante dont l'atmosphère est en expansion. L'interaction entre les deux composantes se traduit par un transfert de matière vers la surface de la naine blanche où se produisent des explosions, à l'origine de la brusque augmentation d'éclat.