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méthodisme

(anglais methodism)

Mouvement religieux et communion chrétienne créés au xviiie s. par John Wesley.

C'est en 1729 qu'on appela « méthodistes » de jeunes théologiens : John Wesley, son frère Charles et George Whitefield. Provoquant un réveil religieux qui s'étendit rapidement à tout le monde anglo-saxon, le méthodisme s'est caractérisé par le souci de la vie chrétienne, l'évangélisation des foules (particulièrement du monde ouvrier), l'indifférence à l'égard des formes cultuelles et le « sacerdoce universel » admettant le ministère des laïcs. Des nombreuses subdivisions qu'a connues le méthodisme, la principale a été la constitution en Amérique, avec l'assentiment de Wesley (1784), d'un « méthodisme épiscopal » reprenant l'institution d'évêques. Les autres branches de la confession sont du type non conformiste. Il y a un Conseil méthodiste mondial depuis 1951. On compte une trentaine de millions de méthodistes répandus dans le monde entier, avec d'actives missions et des œuvres (c'est l'origine de l'Armée du salut).