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lacertilien

(latin lacertus, lézard)

Caméléon
Caméléon

Reptile squamate du type des lézards au sens large du terme. (Les lacertiliens constituent un sous-ordre.) [Synonyme : saurien.]

Les lacertiliens ont des écailles épidermiques cornées, une fente cloacale transversale, une fosse temporale inférieure ouverte, des paupières mobiles. Leur queue peut, par réflexe, se couper en un endroit prédéterminé (autotomie), puis régénérer. Ils ont des griffes ou des pelotes adhésives aux pattes. Chez certaines espèces, les membres sont réduits, ou même absents (orvet). On subdivise les lacertiliens en quatre groupes : les iguaniens (iguanes, agames, caméléons), les geckotiens (geckos), les scincomorphes (lézards, scinques, etc.) et les anguimorphes (orvets, hélodermes, varans…).