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guillotine

(de Guillotin, nom propre)

Instrument qui servit à décapiter les condamnés à mort par la chute d'un couperet qui glisse entre deux montants verticaux.

Cet instrument de supplice était déjà en usage au xvie s., dans le midi de la France et en Italie, où il se nommait mannaia. Le Dr Guillotin ayant proposé à l'Assemblée nationale, en 1789, la décollation par une machine, on appela celle-ci guillotine. Cependant, ce n'est qu'à la fin de 1791 que le Comité de législation chargea le Dr Louis d'étudier et de construire une machine pour trancher les têtes. Adopté le 20 mars 1792, le nouvel instrument (d'abord appelé la Louison ou la Louisette) fonctionna pour la première fois le 25 avril suivant.

En France, la guillotine resta le mode d'exécution pour les condamnés à mort de droit commun, jusqu'à l'abolition de la peine de mort, le 9 octobre 1981.