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gorge

(bas latin gurga, du latin classique gurges, -itis, gouffre)

Provence-Alpes-Côte d'Azur, le grand canyon du Verdon
Provence-Alpes-Côte d'Azur, le grand canyon du Verdon

Vallée encaissée, aux versants raides, creusée dans des roches dures et cohérentes.

Les gorges se forment lorsqu'une rivière incise vigoureusement son lit dans des roches cohérentes et résistantes, capables de former des abrupts : dans ce cas, l'enfoncement du talweg se produit plus vite que l'adoucissement des versants. Un rapide soulèvement tectonique engendre la formation de gorges (Alpes maritimes, montagnes d'Asie centrale). L'effondrement des voûtes des grottes parcourues par une rivière souterraine est une autre origine des gorges, fréquente dans les régions karstiques. Le réaménagement du modelé glaciaire par les eaux courantes, qui ont à entailler de brusques ruptures de pentes, favorise aussi la formation de gorges : la plupart des gorges des Alpes sont dues à ce phénomène.