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formique

(latin formica, fourmi)

Se dit de l'acide et de l'aldéhyde renfermant un seul atome de carbone. (Synonyme : métanoïque.)

L'acide formique H―CO2H est le plus simple de tous les acides carboxyliques. Isolé en 1670 par S. Fisher dans les produits de distillation des fourmis, on le rencontre dans les orties, les chenilles processionnaires et la sueur. C'est un liquide d'odeur piquante, vésicant, bouillant à 101 °C et miscible à l'eau. C'est un acide relativement fort et un réducteur. On l'emploie comme détartrant, comme réducteur, et dans l'industrie du caoutchouc. Les esters formiques HCOOR, souvent doués d'odeurs agréables, sont employés comme parfums industriels.