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curare

(espagnol curare, du caraïbe urari)

Nom commun à des substances plus ou moins complexes qui ont une action paralysante très puissante.

Les curares, que certains Indiens d'Amérique du Sud utilisaient comme poisons de flèche, furent introduits en Europe par sir Walter Ralegh ; en 1857, Claude Bernard étudia leur action périphérique, et c'est en 1946 que Kern les utilisa en anesthésie. L'action physiologique des curares sur les muscles passe par plusieurs stades (hypotonie, atonie) et aboutit à une paralysie s'accompagnant d'une inexcitabilité électrique. Les curares sont utilisés en anesthésiologie pour obtenir un relâchement musculaire particulièrement utile en chirurgie abdominale. La curarisation fait également partie du traitement du tétanos.