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araméen

Alphabet araméen
Alphabet araméen

Langue sémitique parlée principalement pendant l'Antiquité dans tout le Proche-Orient.

Proche du phénicien et de l'hébreu, l'araméen devient au viie s. avant J.-C. la principale langue de relations dans l'Empire assyrien (où il supplante l'akkadien) puis perse. Il se diffuse dans tout l'Orient comme langue écrite (son alphabet est en effet plus simple que les cunéiformes) et comme langue parlée (le Christ a prêché en araméen). À partir du viie s. après J.-C., il est peu à peu supplanté par l'arabe. Aujourd'hui, il est encore parlé, sous différentes formes dialectales, par quelques millions de locuteurs en Syrie, en Iraq (syriaque) et dans le Caucase (aïssor).