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acide cyanhydrique

Dénomination courante du méthane nitrile H―C≡N, doué de propriétés acides marquées. (Synonyme désuet : acide prussique.)

La composition de l'acide cyanhydrique, obtenu pour la première fois par Scheele en 1782 à partir du bleu de Prusse, fut établie en 1815 par Gay-Lussac. Liquide incolore à odeur d'amande amère, soluble dans l'eau, il bout à 26 °C. C'est un poison extrêmement violent. L'acide et ses sels, les cyanures, peuvent former des complexes avec les composés du fer responsables du transport et de l'utilisation de l'oxygène dans les organismes vivants, provoquant ainsi l'asphyxie. Dans l'industrie, on prépare l'acide cyanhydrique par ammoxydation du méthane, ou à partir du cyanure de sodium.