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Terre-Neuve-et-Labrador

Province de l'est du Canada, formée de l'île de Terre-Neuve et de l'est de la péninsule du Labrador.

  • Superficie : 406 000 km2
  • Population : 514 536 hab. (recensement de 2011)
  • Nom des habitants : Terre-Neuviens
  • Capitale : St. John's

L'île de Terre-Neuve (extrémité nord-est de la bande appalachienne de l'Amérique du Nord) est un plateau basculé vers le N.-E. (l'altitude s'abaisse de 700-800 m à l'O. à 100 m) où le littoral, ennoyé, est découpé en baies et îles. Les anciennes glaciations ont marqué le relief (accentuant notamment l'entaille des vallées). Le climat est caractérisé par des hivers froids et neigeux, l'absence de réel été, la fréquence des brouillards. Les barrens (landes littorales ou toundra) occupent la majeure partie de l'île, les sapins et épicéas sont parfois présents (bassins de la Humber, de la rivière des Exploits et de la Gander). L'agriculture, peu favorisée par le climat, n'occupe que 20 000 ha, consacrés surtout aux prairies (pour l'élevage bovin laitier) et aux cultures fruitières et légumières (près des villes). La forêt couvre plus de 3 Mha. Son exploitation est à la base de la fabrication de papier (à Corner Brook notamment), qui est, avec l'agroalimentaire (conserveries, laiteries), la principale activité industrielle de l'île. La pêche est pratiquée notamment sur les bancs de Terre-Neuve. L'île de Terre-Neuve regroupe plus de 90 % de la population de la province. Cette population a presque triplé depuis le début du xxe s. (221 000 habitants en 1901), doublé depuis 1945 (322 000 habitants), en raison d'un fort excédent naturel (réduit toutefois aujourd'hui). La population urbaine représente à peine 60 % de la population totale. Loin derrière Saint John's, Corner Brook, à l'autre extrémité de l'île, est le seul centre urbain notable.