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Shanxi

Province de la Chine du Nord.

  • Superficie : 156 000 km2
  • Population : 35 712 101 hab. (recensement de 2010)
  • Capitale : Taiyuan

Gradin surélevé entre la Grande Plaine et la Mongolie, le Shanxi est constitué d'un ensemble de plateaux (1 200 m d'altitude moyenne) dominé par des alignements montagneux ; à l'ouest le Lüliang Shan, à l'est le Taiyue Shan et le Taihang Shan et, au nord-est, le Wutai Shan, l'une des cinq montagnes sacrées de la Chine, qui culmine à 2 900 m. Dans le centre du Shanxi s'ouvre la longue dépression du Fen He où se succèdent du nord au sud des bassins d'effondrement. Le climat est intermédiaire entre ceux de la Mongolie et de la Grande Plaine (−12° en moyenne en janvier dans le nord, moins de 500 mm de précipitations partout). Les plateaux, souvent couverts de loess, sont cultivés (blé d'hiver, maïs-kaoliang en été), mais les bassins alluviaux, bien irrigués, sont plus fertiles encore (blé au nord, coton au sud) et les densités rurales y sont élevées. Le Shanxi a environ le tiers des réserves de houille de la Chine ; celle-ci est extraite partout, mais surtout à Datong au nord, Yangquan et Pingding au centre, et dans les bassins de Taiyuan et de Changzhi. Elle fournit de l'électricité, en partie exportée dans les provinces voisines. Le réseau de communications est dense : voies ferrées très tôt établies, complétées par des autoroutes. La présence du fer (Yangquan et Yuncheng) a permis de développer la métallurgie; Datong et Yangquan sont de grandes bases industrielles (matériel ferroviaire et textile, cimenteries), et la capitale, Taiyuan, un important producteur d'équipements lourds.