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Patagonie

Glacier Perito Moreno, Argentine
Glacier Perito Moreno, Argentine

Région du sud du Chili et de l'Argentine, aux latitudes tempérées et subpolaires.

  • Superficie : 785 000 km2
  • Ville principale : Bahía Blanca

La Patagonie, située entre la Terre de Feu et la vallée du río Colorado, est froide, humide et en partie boisée sur la façade accidentée du Chili (en raison de son exposition aux vents d'ouest). Du côté argentin, l'obstacle méridien des Andes y suscite une relative sécheresse (250 mm seulement dans le centre) en s'opposant à l'entrée des masses d'air humide du Pacifique. La végétation y est steppique ou arbustive. En hiver, les plateaux patagoniens de l'Argentine sont balayés par un vent particulièrement froid venu de l'Antarctique, le pampero. En dehors des vallées d'orientation est-ouest, qui, relativement protégées, sont des lieux de vie privilégiés (vergers irrigués du río Negro), l'élevage très extensif des moutons à laine en de grandes estancias demeure l'activité rurale principale de la région, qui abrite 40 % du troupeau ovin argentin. Les ressources naturelles de la Patagonie argentine sont immenses : énergie hydroélectrique, 80 % du pétrole et du gaz naturel du pays (gisements pétrolifères des provinces du Chubut et de Santa Cruz), charbon de río Turbo, fer de la sierra Grande, une des plus grandes réserves d'eau douce du monde. Le port de Comodoro Rivadavia sert de terminal pétrolier, tandis que l'ensemble de la région reste dominé par la ville de Bahía Blanca, qui établit le contact entre la Patagonie, la Pampa et l'outre-mer.