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îles Orcades

en anglais Orkney

Orcades
Orcades

Archipel de Grande-Bretagne, au N.-E. de l'Écosse.

  • Superficie : 975 km2
  • Population : 21 349 hab. (recensement de 2011)
  • Chef-lieu : Kirkwall

Les 90 îles, séparées de l'Écosse par le détroit de Pentland, forment trois groupes : l'île principale, ou Mainland, avec le port et chef-lieu Kirkwall ; les îles du Sud (Hoy, Flotta, South Ronaldsay), séparées de Mainland par la baie rectangulaire de Scapa ; les Orcades du Nord (Westray, Rousay, Eday, Sanday, Stronsay). L'ensemble forme un plateau gréseux incliné du S.-O. (point culminant 470 m) au N.-E., couvert de moraines quaternaires. L'économie, très languissante (élevage des ovins, bovins, poules pondeuses), a été régénérée par l'exploitation des hydrocarbures de la mer du Nord. Un oléoduc transporte le pétrole brut des gisements de Piper et de Claymore au terminal de Flotta, d'où il est expédié par pétroliers vers les raffineries anglaises ou galloises.