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Kanem

Royaume africain situé à l'est du lac Tchad.

Les Kanouris apparaissent dans l'histoire à la fin du ixe siècle, et la dynastie des Sef (ou Sayfiya), sans doute d'origine nomade et négroïde, impose rapidement sa souveraineté aux sédentaires. L'islam semble avoir pénétré pacifiquement par la voie saharienne, et le douzième mai (roi) est le premier à adopter la nouvelle foi. Au xiiie siècle, sous le règne de Dounama Dabalemi (1221-1259), les Kanouris, dotés d'une armée et notamment d'une cavalerie puissantes, pratiquent une politique d'expansion. Le royaume s'effondre au xive siècle sous les coups des Boulalas du Bahr el-Ghazal ; le mai et ses troupes se réfugient au Bornou, à l'ouest du lac Tchad, qui leur est resté fidèle ; ils y sont en butte aux révoltes de leurs vassaux. Ce n'est qu'au début du xvie siècle que le mai Ali Gaji peut battre les Boulalas, se réinstaller au Kanem et fonder (au Bornou) une nouvelle capitale (N'gazargamou). La suite de l'histoire du Kanem se confond avec celle du Bornou.

Pour en savoir plus, voir les articles Bornou, Nigeria : histoire.