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Australie-Occidentale

en anglais Western Australia

Désert de Gibson
Désert de Gibson

État d'Australie.

  • Superficie : 2 525 000 km2
  • Population : 2 239 170 hab. (recensement de 2011)
  • Capitale : Perth

L'Australie-Occidentale a été la dernière partie de l'Australie à être colonisée : la mise en valeur agricole date surtout de la deuxième moitié du xixe s. Les céréales sont cultivées dans le S.-O. au climat de type méditerranéen. L'élevage des moutons et celui du gros bétail (dans le N.-O.) sont pratiqués dans de grandes exploitations extensives. L'agglomération de Perth regroupe environ les trois quarts de la faible population de l'Australie-Occidentale, souvent désertique. Les centres miniers (gisements de fer [Hamersley et Pilbara, le plus riche en minerai de fer au monde], or [Kalgoorlie] ; bauxite, nickel, uranium) sont en forte croissance. Dans le Pilbara, une mine au mont Whaleback est la plus grande mine de fer à ciel ouvert dans le monde, avec plus de 5 kilomètres de long et près de 1,5 km de large. Le minerai de fer est acheminé vers les ports par voie ferrée. Au large de l'Australie-Occidentale se trouvent les plus importantes réserves de gaz naturel d'Australie. Le gaz, le fer et le nickel livrés à la Chine permettent à l'Australie-Occidentale de connaître une embellie économique.

Établissement anglais fondé en 1829, colonie en 1891, devenue État du Commonwealth d'Australie en 1901.