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Edmund Burke

Homme politique et écrivain britannique (Dublin vers 1729-Beaconsfield 1797).

Entré aux Communes en 1766, l'un des principaux animateurs du parti whig, brillant orateur, il se signale par son libéralisme et se fait le champion des colonies américaines contre l'arbitraire royal. S'opposant à Pitt et à Shelburne, il est l'artisan d'une coalition de whigs (Fox) et de tories (North) qui provoque la chute de Shelburne (1783). En 1784, il réussit à faire comparaître Hastings devant le Parlement, dénonçant les injustices commises aux Indes. Ses Reflections on the Revolution in France (1790), très hostiles à la Révolution française, sont en même temps une défense et illustration des institutions anglaises.