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Démocrite

Philosophe grec (Abdère, Thrace, vers 460-vers 370 avant J.-C.).

La philosophie de Démocrite réside dans un matérialisme mécaniste atomiste, qui sera repris plus tard par Épicure et Lucrèce. Pour Démocrite, la nature est composée de vide et d'atomes, particules matérielles indivisibles, éternelles et invariables. « Rien ne naît de rien », écrit Démocrite, et tout s'enchaîne nécessairement ; les corps naissent des combinaisons d'atomes et disparaissent par la séparation des atomes. L'âme est faite d'atomes, et la connaissance sensorielle est due à l'émission par les objets de substances très fines qui agissent sur les sens.