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Theodor Boveri

Zoologiste et biologiste allemand (Bamberg 1862-Würzburg 1915).

Élève de E. Van Beneden, il étudia avec lui la mitose et la méiose et découvrit le centrosome (1887). Il fut un précurseur de la théorie chromosomique de l'hérédité développée par T. H. Morgan. On lui reconnaît aussi l'invention d'une théorie cellulaire du cancer, dont il attribuait l'origine à l'apparition d'altérations chromosomiques au sein même des cellules (1914). Beaucoup plus tard, les travaux de J. M. Bishop et de H. E. Varmus sur les oncogènes ont confirmé la validité de cette hypothèse d'avant-garde passée inaperçue en son temps.