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le Sens commun

Pamphlet de Thomas Paine (1776).

Anglais, proche de Benjamin Franklin et de John Adams, Thomas Paine gagne l'Amérique au moment où les treize colonies décident de se séparer de la Grande-Bretagne. Prenant fait et cause pour l'indépendance, il publie alors ce pamphlet qui obtient un grand succès auprès des publics américain et européen. Reprenant, en quatre chapitres, l'argumentation des indépendantistes, Paine dénonce le système monarchique et démontre l'incompatibilité des intérêts des colonies avec ceux de la métropole et, plus précisément, avec ceux des marchands de la City. Il s'y fait aussi le propagandiste infatigable des droits naturels de l'homme.