Mémoires d'Hadrien

Marguerite Yourcenar
Marguerite Yourcenar

Roman de M. Yourcenar (1951).

L'empereur romain Hadrien, esthète cultivé et fin stratège, décide sur son lit de mort de « donner audience à ses souvenirs » à la faveur d'un long récit méditatif prenant la forme d'une lettre adressée à celui qu'il choisit comme successeur, le jeune Marc Aurèle. Traversant le « regard ouvert » de l'empereur, M. Yourcenar parvient à pénétrer la vérité d'une époque, les bonheurs et les passions d'un homme, mais aussi la sagesse et l'humanisme d'un homme d'État idéal, ainsi rendu éternel.