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litanie

(grec médiéval litaneia, dérivé de litaneuo, « invoquer par des prières »)

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Prière dialoguée, soit chantée soit parlée, consistant en une série, parfois longue, de courtes invocations, auxquelles il est répondu par une même formule de demande ou de louange.

Le mot a désigné d'abord toute supplication répétée (Kyrie eleison), puis les processions où se chantaient de telles supplications (litanies des rogations), enfin la forme même des prières à répétition, d'où son acception actuelle généralisée.