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chanson de geste

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Forme de récit épique du Moyen Âge.

Les chansons de geste, datent, pour la plupart, des xiie et xiiie siècles, mais la plus célèbre d'entre elles est, sans doute, l'une des premières : la Chanson de Roland (fin xie s.). Il s'agit de longs récits contant des exploits héroïques, par exemple un épisode tiré des croisades ou encore la geste de Guillaume d'Orange, celle-ci étant particulièrement développée. Le poème est divisé en sections de longueur variable appelées laisses ; il se chante sur une mélodie simple qui est répétée, mais à la fin, la mélodie bénéficie d'une modification, sorte de coda finale.