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massif du Cantal ou monts du Cantal

Plus vaste ensemble volcanique d'Auvergne, occupant la majeure partie du département du Cantal.

De forme circulaire, d'un diamètre de l'ordre de 80 km, le massif, qui devait atteindre 3 000 m d'altitude, a été profondément attaqué et disséqué par l'érosion. Aujourd'hui, les principaux sommets, plomb du Cantal, puy Mary, puy Griou, n'atteignent pas 2 000 m (point culminant à 1 855 m, au plomb du Cantal). Les flancs du massif, véritable château d'eau, sont entaillés par des vallées divergentes (Cère, Jordanne, Maronne, Rhue, Alagnon) qui délimitent entre elles les planèzes, plateaux basaltiques. La forêt originelle a été largement défrichée, et l'élevage bovin laitier domine nettement.