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retour de couches

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Survenue des premières règles après l'accouchement.

Le retour de couches a généralement lieu dans un délai de un à deux mois chez les femmes qui n'allaitent pas et dans un délai de un à trois mois chez celles qui allaitent. Toutefois, on observe des délais plus longs chez certaines femmes (jusqu'à 4 ou 5 mois sans retour des règles). L'abondance des pertes est parfois supérieure à celle des règles habituelles. En outre, il se produit souvent, autour du 12e jour après l'accouchement, un saignement plus léger, appelé petit retour de couches.

Un cycle ovulatoire peut précéder le retour de couches, même en cas d'allaitement. Ainsi, l'ovulation se produit parfois dès le 25e jour après l'accouchement. C'est pourquoi il est nécessaire de prendre des précautions contraceptives à partir de ce moment-là : prise d'œstroprogestatifs dès le 15e jour, utilisation de préservatifs masculins, la pose de stérilet n'étant conseillée qu'après le retour de couches. La non-survenue du retour de couches après 4 ou 5 mois doit faire évoquer une nouvelle grossesse.