intégration

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Introduction d'une séquence d'A.D.N. extérieure dans l'A.D.N. d'un chromosome.

Une intégration est le mode normal d'infection d'une cellule par de nombreux virus, dont le virus responsable du sida.

Si l'intégration d'une séquence d'A.D.N. s'effectue dans le chromosome d'un gamète (cellule sexuelle), cette séquence se transmet de génération en génération et modifie le patrimoine héréditaire de la cellule, ce qui justifie l'interdiction de cette pratique sur les gamètes humains.

La thérapie génique utilise ce phénomène pour modifier les chromosomes d'une cellule somatique (autre que sexuelle) : l'introduction dans la cellule d'une copie saine d'un gène déficient permet de corriger le défaut provoqué par une maladie héréditaire.