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diaphragme

Diaphragme
Diaphragme

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Cloison musculotendineuse qui sépare la cavité thoracique de la cavité abdominale. (P.N.A. musculus diaphragma.)

Structure et physiologie

Le diaphragme a la forme d'une voûte irrégulière qui s'implante par sa base sur le pourtour de l'orifice inférieur du thorax. Le diaphragme comprend deux parties : l'une centrale et tendineuse, le centre phrénique, l'autre périphérique et constituée de faisceaux musculaires formant de chaque côté les coupoles diaphragmatiques. Le diaphragme présente trois grands orifices qui sont traversés par la veine cave inférieure, l'aorte et l'œsophage, et plusieurs ouvertures plus étroites à travers lesquelles passent les racines internes des veines azygos, du nerf sympathique et des nerfs splanchniques.

Le diaphragme, en se contractant pendant l'inspiration, augmente le diamètre du thorax et facilite la respiration.

Pathologie

Les orifices du diaphragme, en particulier l'orifice œsophagien, peuvent être anormalement ouverts et laisser passer une partie de l'estomac à travers cet orifice : cela s'appelle une hernie hiatale. Des contractions spasmodiques répétées et involontaires du diaphragme, suivies d'une fermeture brutale de la glotte qui coupe l'arrivée d'air, provoquent le hoquet, qui produit des sons caractéristiques. Enfin, une lésion des nerfs phréniques entraîne une paralysie diaphragmatique, qui empêche les poumons de se distendre complètement lors de l'inspiration ; une radiographie thoracique montre alors l'ascension d'une coupole diaphragmatique. Une dégénérescence des fibres musculaires au niveau d'une coupole peut aboutir à une hernie diaphragmatique (encore appelée éventration) : le diaphragme forme alors une poche dans laquelle peuvent se glisser le côlon, l'intestin grêle, ou tout autre organe intrapéritonéal. Cette hernie est à distinguer de la rupture du diaphragme provoquée par un traumatisme, créant une brèche permettant l'ascension dans le thorax des viscères intra-abdominaux.

Voir : hernie diaphragmatique.