défécation ou exonération

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Action par laquelle les fèces sont expulsées.

La défécation est un phénomène complexe, pour partie réflexe, pour partie volontaire, cette dernière étant acquise par l'éducation. Le passage des matières fécales du côlon sigmoïde dans le rectum éveille l'envie de la défécation. En contrôlant le sphincter strié de l'anus et le tonus de la paroi abdominale, le sujet peut soit expulser les selles, soit les retenir. Les selles sont éliminées par contractions successives.

La perte de cet enchaînement peut constituer une cause de constipation. À l'inverse, une pression trop forte des matières fécales en cas de diarrhée est à l'origine d'une incontinence irrépressible.

Voir : constipation, défécographie, déficience mentale, diarrhée, encoprésie, incontinence fécale.