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contraction utérine

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Raidissement intermittent du muscle utérin pendant l'accouchement.

Les contractions rythmiques et plus ou moins douloureuses de l'utérus annoncent normalement le début du travail de l'accouchement. Leur mécanisme de déclenchement, probablement hormonal (ocytocine), est encore inconnu. Les contractions s'accroissent en intensité et en fréquence tout au long du travail, entraînant d'abord l'effacement puis la dilatation du col et, enfin, l'expulsion du fœtus et du placenta. Il faut distinguer ces véritables contractions douloureuses, annonciatrices de l’accouchement, des contractions qui sont souvent perceptibles à partir du 6e mois de grossesse mais sont indolores et n’entraînent pas de modification du col. Les contractions physiologiques sont la réaction du muscle utérin à sa distension.