chondromalacie

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Ramollissement localisé du cartilage articulaire.

La chondromalacie, qui affecte surtout les cartilages de l'articulation du genou (rotule, fémur), peut être la conséquence d'un traumatisme dû à une pratique sportive (comme le cyclisme ou l'équitation, qui exigent une grande participation du genou) ou constituer le signe précurseur d'une arthrose.

La chondromalacie résulte d'une rupture très localisée du réseau de fibres de collagène qui maintient sous pression les constituants du cartilage. Une vive douleur est ressentie lorsque le genou s'étend (course, montée ou descente des escaliers, etc.).

Diagnostic et traitement

Le diagnostic repose sur l'arthroscopie, qui permet de voir et de palper le ramollissement. Le traitement essentiel est une mise au repos de l'articulation touchée pendant quelques mois, associée à une rééducation. La chirurgie n'est indiquée qu'en cas d'anomalie importante de la rotule.