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euphuisme

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Contemporain du gongorisme espagnol et du marinisme italien, l'euphuisme est la forme anglaise de la préciosité. La mode, lancée par les romans de Lyly, ne dura qu'une quinzaine d'années : goût de l'antithèse, soulignée par l'allitération, et recherchée même aux dépens du sens, images empruntées à la mythologie antique ou au fantastique médiéval (bestiaires, lapidaires). Shakespeare (Peines d'amour perdues) et Ben Jonson (Chaque homme hors de son humeur) ridiculisèrent cette affectation, que Walter Scott fera revivre dans son personnage de Peter Shafton (le Monastère, 1820).