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Zarathushtra ou Zarathoustra ou Zoroastre

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Fondateur du zoroastrisme (peut-être Rhagès, en Médie, v. 700, 630 ou 600 av. J.-C.).

Sa vie légendaire peut être reconstituée à l'aide de l'Avesta. Protégé par un prince bactrien, Vishtaspa, il réussit à propager dans tout l'Iran un enseignement nouveau fondé sur le dualisme du Bien et du Mal, mais qui s'appuie sur l'antique cosmogonie iranienne. Le personnage de Zarathoustra transparaît dans le Sarastro de la Flûte enchantée de Mozart (représentée en 1791), mais il a trouvé une stature nouvelle avec Nietzsche (Ainsi parlait Zarathoustra, 1883-1885).