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Tantra

(trame, traité)

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Cette appellation regroupe un vaste corpus de textes ésotériques apparus au milieu du premier millénaire en Inde, et qui privilégient souvent l'aspect féminin de la divinité. Il en existe selon la tradition hindoue soixante-quatre, mais en réalité, plus de cinq cents sont répertoriés, shivaïtes, visnuites, bouddhistes. Le premier traduit fut le Mahanirvanatantra, compilé au xviiie s. au Bengale ; citons également le Guhyasamaja-Tantra, le Vijñana-Bhairava-Tantra, le Tantraloka d'Abhinavagupta, le Somas'ambhupaddhati (manuel employé pour les rituels quotidiens dans l'Inde méridionale).