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Ramayana

(la Geste de Rama)

Marionnettes modernes du Karnatak, région de l'Inde, de style Yaksagana.
Marionnettes modernes du Karnatak, région de l'Inde, de style Yaksagana.

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Attribué à Valmiki, ce poème épique raffiné, souvent comparé à l'Odyssée, est formé de sept livres (24 000 quatrains au total) ; si l'on fait remonter sa création au xe av. J.-C., sa rédaction définitive pourrait dater du iie s. Il relate la conquête de Lanka, une ville au-delà des mers, par Rama – incarnation divine de Visnu – fils du roi d'Ayodhya, ville située au nord-ouest de l'Inde, afin de délivrer Sita, son épouse, enlevée par Ravana, le roi des démons.