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Niyi Osundare

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Poète et universitaire nigérian de langue anglaise (né en 1946).

Longtemps professeur à l'université d'Ibadan, Niyi Osundare appartient à une génération d'intellectuels qui a réfléchi sur le passage de l'oral à l'écrit et sur la dualité des langues. Il essaie de trouver en anglais des rythmes originaux et de marier une diction poétique aux rythmes du yoruba. Ce projet n'est pas simple affaire technique : il s'agit pour lui de donner voix aux Chants du marché (1983). Il joint à la virtuosité technique une conscience politique claire des difficultés de la poésie – art élitiste –, dans un monde où elle éprouve beaucoup de difficulté à parler le langage du peuple. Il se refuse cependant à la rhétorique prophétique du révolutionnaire. Il a reçu le prix de poésie du Commonwealth pour l'Œil de la terre (1986) et le prix Noma pour Rires en attente (1990).