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Walter Benjamin

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain allemand (Berlin 1892 – Port-Bou 1940).

À partir de 1926, il élabore la théorie d'une littérature ayant pour fonction la transformation sociale. En 1932, il commence à rédiger les textes autobiographiques d'Enfance berlinoise. D'origine juive, il est contraint de s'exiler à Paris en 1933. Il fait le bilan de son activité de critique dans l'Œuvre d'art à l'époque de sa reproduction mécanisée (1936). L'œuvre principale de cette époque est une étude inachevée dont la partie centrale a été publiée sous le titre Charles Baudelaire : un poète à l'époque du capitalisme triomphant. Sa philosophie de l'histoire (synthèse du matérialisme historique et du messianisme judaïque) se radicalise dans ses thèses Sur la notion d'histoire (1940). Benjamin se donna la mort en 1940 après avoir cherché à franchir la frontière espagnole pour échapper à la Gestapo.