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tyrannie

(de tyran)

Pouvoir absolu exercé par un tyran.

C'est au viie s. avant J.-C. qu'apparurent les premières tyrannies, à Corinthe et à Sicyone, à la suite des crises économiques qui avaient sévi aux viiie et viie s. Les tyrans arrivèrent au pouvoir en s'opposant à des régimes oligarchiques, appuyés par le peuple mécontent de la domination de la noblesse. Leur propre régime était sans légitimité institutionnelle et reposait sur la force.

La plupart des cités de la Grèce, de la mer Égée et des colonies occidentales passèrent par le stade de la tyrannie, avant de revenir, à partir du vie s., à une oligarchie de caractère démocratique ou à un régime démocratique.

Pour en savoir plus, voir les articles démocratie, histoire de la Grèce antique.