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rat

(peut-être d'un radical ratt- évoquant le bruit du grignotement, ou latin radere, ronger)

Rat
Rat

Nom usuel commun à divers rongeurs muridés et cricétidés, en particulier aux espèces du genre rattus.

Parmi les nombreuses espèces de rat, deux sont présentes en France, le surmulot, ou rat gris, ou rat d'égout, et le rat noir. Le rat noir, introduit en Europe occidentale au xiie s., apporta avec lui les épidémies de peste. Le surmulot a conquis le monde entier au xviiie s. grâce au trafic maritime et éliminé peu à peu le rat noir. Ce dernier reste encore abondant dans les pays tropicaux. Malgré les mesures de dératisation, les rats sont encore les vecteurs d'un grand nombre de maladies infectieuses dangereuses pour l'homme.

Le nom de « rat » est aussi appliqué à près de 500 espèces de rongeurs muridés ou cricétidés de toute taille.