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radiocristallographie

William Lawrence Bragg
William Lawrence Bragg

Étude de la structure des cristaux, fondée sur la diffraction des rayons X, des électrons, neutrons, etc.

La radiocristallographie est née, en 1912, avec la découverte, par Max von Laue, à Munich, de la diffraction cristalline des rayons X. Peu après, W. L. Bragg envisage la diffraction des rayons X comme des réflexions sur les différentes familles de plans réticulaires, la réflexion ne se produisant que pour des incidences satisfaisant à la condition, dite « de Bragg », nλ = 2d sinθ (n nombre entier, λ longueur d'onde, d intervalle des plans réticulaires, θ complément de l'angle d'incidence). Ce point de vue permet à W. H. et W. L. Bragg l'établissement des premières structures atomiques des cristaux. Les méthodes expérimentales de la radiocristallographie sont essentiellement la méthode du cristal tournant (ou de Bragg) et la méthode des poudres (ou de Debye et Scherrer) quand la matière se présente sous forme de grains cristallins de l'ordre du μm.