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ptéridophyte

Plante ayant des vaisseaux et une circulation de sève, mais se reproduisant sans fleurs ni graines, telle que les fougères, les prêles, les lycopodes, etc. (Les ptéridophytes, ou cryptogames vasculaires, forment un embranchement divisé en quatre classes que certains auteurs considèrent comme autant d'embranchements distincts.)

Chez les ptéridophytes, la dispersion de l'espèce est assurée par des spores, issues de sporanges généralement groupés en amas sous les épis ou les feuilles. La spore germe en donnant un prothalle (gamétophyte), très petit, sous lequel se développent les organes sexuels et a lieu la fécondation. La jeune plante vit d'abord aux dépens du prothalle, puis mène une vie libre, sans arrêt de croissance ni transport, contrairement à ce qui se passe chez les plantes à graines.