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préteur

(latin praetor)

Magistrat qui rendait la justice à Rome ou qui gouvernait une province.

D'abord unique, le préteur eut bientôt un collègue, le préteur pérégrin, qui jugeait les affaires concernant les étrangers. Possédant l'imperium, les préteurs pouvaient être placés à la tête des armées et gouverner les provinces. Après un an de magistrature, ils commandaient une province comme propréteurs. À son entrée en charge, le préteur publiait les règles qu'il entendait suivre (édit du préteur). Sous l'Empire, cette fonction s'affaiblit après la publication de l'édit perpétuel sous le règne d'Hadrien.