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prétérition

(latin praeteritio, de praeterire, omettre)

Procédé de style par lequel on déclare passer sous silence une chose dont on parle néanmoins par ce moyen. (Exemple : je ne suis pas venu vous dire que…)

RHÉTORIQUE

La prétérition est une formule par laquelle on prétend ne pas vouloir dire ce que l'on dit néanmoins, et souvent avec force. Employée simplement, elle suscite la connivence. Si « on n'en parlera pas », c'est que la chose va de soi. Cette forme d'effacement renforce le sentiment d'un devoir d'adhésion au propos du locuteur. L'identification de ce tour suppose que le lecteur ou l'auditeur ait reconnu le caractère factice des dénégations, dubitations ou interrogations qui l'introduisent. On dit aussi prétermission et parfois paralipse.

→ rhétorique, figure